So schwitzt man in einer Banja

Schwitzen in der russischen Banja: das etwas andere Saunaerlebnis. Banja: so nennt man die russische Sauna. Sie unterscheidet sich von der hierzulande bekannteren finnischen Variante in einigen Punkten, ist jedoch nicht weniger traditionsreich. Hier erklären wir Ihnen was die Banja so besonders macht.
Das sibirische Badehaus mit langer Geschichte

Das sibirische Badehaus mit langer Geschichte

Die Ursprünge der russischen Sauna gehen zurück nach Sibirien, der kältesten Region des ehemaligen Zarenreiches. Ihr Kern liegt in dem Bedürfnis der Menschen ihren Körper zu reinigen – in Zeiten als noch nicht jeder ein eigenes Badezimmer hatte. Deshalb wurden in Sibirien Badehäuser errichtet, in denen die Bevölkerung diesem Bedürfnis nachkommen konnte. Häufig besteht die Banja aus mehreren Räumen: in der Regel sind das drei. Es gibt eine Raum für die Umkleide, einen Baderaum für die Reinigung, der auch oft als Ruheraum genutzt wird, und natürlich der Raum, in dem geschwitzt werden darf. Wann genau die Russen ihre Banja erfunden haben ist nicht bekannt. Allerdings existieren Beschreibungen über die Banja in der russischen Literatur seit dem frühen 19. Jahrhundert. Ähnlich dem türkischen Hamam diente, und dient, dieses Badehaus der Kontaktpflege und der Kommunikation. Nicht selten wurden hier schon Absprachen getroffen und Geschäfte abgesegnet – oder einfach nur das Tagesgeschehen des Dorfes debattiert.

Was sind die Besonderheiten der Banja?

Im Gegensatz zur finnischen Sauna, geht es in der Banja recht konservativ zu. Dieses Bade- und Schwitzhaus ist auch heute noch streng nach Geschlechtern getrennt. Entweder wird nacheinander, oder zu gewissen festgelegten Zeiten, geschwitzt, oder es gibt generell verschiedene Räume für die Geschlechter. Untergebracht war die Schwitzstätte schon immer in Holzhäusern. Heutzutage ist sie meist in Blockhütten zu finden. Geheizt wird sie mit einem Holzofen. Die Temperatur liegt in der Regel bei mindestens 70 bis 80 Grad Celsius, kann jedoch auch bis zu 100 Grad Celsius erreichen. Aufgüsse sind dabei sehr üblich. Man versetzt dabei heißes Wasser, oder auch Eis, gerne mit ätherischen Ölen, und gießt es auf die heißen Steine des Saunaofens. Die Luftfeuchtigkeit steigt dabei stark an. Der weitere Ablauf des Saunaganges ist sehr speziell, aber auch sehr gesund.

So läuft ein Banja-Besuch ab

Zunächst steht die Reinigung des Körpers im Waschraum an. Der beinhaltet zuerst eine ganz normale Dusche mit Seife, Shampoo oder Duschgel. Danach übergießt man sich erst mit kaltem, und danach mit warmem Wasser. Falls man eine ganz traditionelle Banja aufsucht, wird das Wasser in Kübeln bereit gestellt. Moderne Anlagen haben Duschen. Danach begibt man sich in den Schwitzraum. Dort gibt es einige Sitzbänke. Auf diese setzt man sich in der klassischen Banja-Kluft, also mit einer Banja-Kappe auf dem Kopf, was Neulingen ein wenig seltsam erscheinen mag. Diese Kappen bestehen aus Filz, sind oftmals nicht besonders schön anzusehen, schützen aber den Kopf vor der großen Hitze. Der Körper wird in ein Lein- oder Baumwolltuch gehüllt. Immer gibt es einen Saunameister oder eine Saunameisterin. Sie koordinieren die Saunagänge, geben Anweisungen, und bedienen den Saunaofen.

Was ist ein Wenik?

Die russische Sauna kann noch mit einer speziellen Besonderheit aufwarten. Mit dem Wenik, einem in Wasser eingeweichten Birkenbesen, wird der Körper während des Saunaganges abgeschlagen. Das ist nicht schmerzhaft, da der Birkenbesen aufgeweicht geschmeidig wirkt. Der Birkenbesen verbreitet einen angenehmen Birkenduft und die sanften Schläge fördern die Durchblutung der Haut. Manchmal wird dem Wasser, in dem der Birkenbesen aufweicht, noch ätherische Öle zugefügt.

Der soziale Aspekt des russischen Badehauses

Die Russen schwitzen nicht nur gerne, sie sind auch gerne unter Menschen. Deshalb erfüllt das russische Badehaus – besonders in eher dünn besiedelten Gegenden – oft auch den Anspruch einer Dorfkneipe. Man trifft sich hier mit Freunden und Nachbarn. Deshalb beschränkt man sich auch nicht auf nur einen Saunagang. Normalerweise reihen sich mehrere aneinander. Durch die hohe Hitze ist es natürlich nicht möglich sich länger als etwa zehn Minuten am Stück im Schwitzraum aufzuhalten. Deshalb gibt es immer Ruheräume oder auch Restaurants, die angeschlossen sind, und in denen man sich zwischen den Saunagängen erholen und zusammensetzen kann. Die Russen trinken hier dann gerne zusammen Bier oder Wodka und es wird auch zusammen gegessen. Auch Junggesellenabschiede werden hier sehr gerne gefeiert.

Ирония судьбы: das russische Dinner for One

Weil die Russen ihre Saunatradition so sehr lieben, entstand 1975 mit Ирония судьбы, was übersetzt Ironie des Schicksals heißt, der russische Kultfilm schlechthin. Eine Gruppe junger Männer feiert kurz vor der Hochzeit des einen, Junggesellenabschied in einer Moskauer Saunalandschaft. Es wird dabei viel getrunken und am nächsten Morgen wacht der Bräutigam in der falschen Wohnung und in Sankt Petersburg, also der falschen Stadt auf. Der Grund: In Russland waren alle Plattenbauten aus den gleichen Fertigbauteilen gebaut, und auch die Straßennamen waren überall gleich. Dazu gab es genormte Türen und Schlösser, und die Schlüssel passten mehrfach. Traditionell wird der Film in Russland, auch heute noch, zu Silvester angeschaut, und entsprechend viel dabei getrunken.

 

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*Letzte Aktualisierung am 4.08.2021 um 08:15 Uhr / Affiliate Links / Bilder & Texte von der Amazon Product Advertising API. Preise ohne Gewähr.

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Badehaus, Banja, Russland