Wenn die Endorphine tanzen – Ein Saunagang, der glücklich macht

Seit Jahrhunderten nutzen zahlreiche Kulturen Wärme für ihre Baderituale. Finnland ist bekannt für seine Saunakultur, bei der die Temperaturen oft zwischen 70 und 100 Grad Celsius liegen. Wenn Menschen in die Sauna gehen, ist eine der typischsten Reaktionen, dass sie sich einfach besser fühlen. Wie sich herausstellt, gibt es einige messbare wissenschaftliche Gründe für dieses Phänomen.
Mit einem Saunabad das Glücksgefühl steigern

Mit einem Saunabad das Glücksgefühl steigern

Es überrascht nicht, dass der von Saunabesuchern am häufigsten genannte Vorteil der Stressabbau ist. Zahlreiche medizinische Studien zeigen, dass der Stress, dem wir täglich ausgesetzt sind, unserer Gesundheit schadet. In der Tat ist Stress an der Entstehung fast aller Krankheiten (einschließlich Herzkrankheiten) beteiligt. Ein heißer Saunagang wirkt in vielerlei Hinsicht stressmindernd. Die Sauna ist ein gemütlicher Zufluchtsort, weit weg von der Hektik und dem Trubel der Außenwelt. Zu den Vorteilen eines Saunabesuchs gehören Entspannung, verbesserte Durchblutung und die Ausschüttung von Endorphinen. Diese Hormone werden beim Schwitzen ausgeschüttet und sorgen dafür, dass man sich nach dem Saunagang so richtig “wohl fühlt”.

Sauna Auswirkungen auf dem Körper

Wenn man Hitze ausgesetzt ist, verändert sich die Physiologie des Menschen als Mittel zur Selbsterhaltung, um Schaden abzuwenden. Kommt der Körper zum ersten Mal mit der Hitze der Sauna in Berührung, steigt die Temperatur der Haut an. Bei hoher Temperatur schaltet der Körper zum Schutz der inneren Organe auf den Schutz der Haut um, indem er den Blutfluss zur Haut erhöht. Die Aktivierung der Schweißdrüsen unterstützen den Prozess der Verdunstung und der anschließenden Abkühlung.

Verbesserte Lungenventilation durch Saunabaden

Um den Blutdruck im Körperinneren aufrechtzuerhalten, muss die Herzfrequenz zusammen mit dem Anstieg des Blutvolumens in der Peripherie und der Haut ansteigen. Obwohl sich die Gesamtarbeit des Herzens nicht wesentlich ändert, kann sich der Pulsschlag verdoppeln. In der Sauna wird die Atmung flacher und schneller, was auf eine effizientere Lungenventilation hindeutet und eine zusätzliche Wärmeableitung ermöglicht.

Adrenalinsteigerung mit einem Kaltwasserbad

Wenn die Körpertemperatur ansteigt, schaltet sich das sympathische Nervensystem ein und löst eine “Flucht- oder Kampf”-Reaktion aus. Durch die Stimulation des Hypothalamus und der Hypophyse im Gehirn, die mit den Nebennieren in der Nähe der Nieren kommunizieren, kommt es zu einem Anstieg des Cortisolspiegels (“Adrenalin”). Dies hebt die Stimmung, erhöht die Wachsamkeit und verringert das Schmerzempfinden. Erstaunlicherweise steigert ein Saunagang mit anschließendem Kaltwasserbad diese Adrenalinreaktion noch weiter.

Schmerzlinderung durch Kaltwasseranwendung

Nach einem Saunagang ist es üblich, sich mit kaltem Wasser abzukühlen. Dies bewirkt, dass sich die Blutgefäße in der Haut schnell zusammenziehen, was zu einem Anstieg des Blutdrucks führt. Außerdem wird das sympathische Nervensystem stark stimuliert, was sich durch einen schnellen Anstieg von Adrenalin, Herzfrequenz und Endorphinen nach dem Saunagang anzeigt. Infolgedessen werden das Hochgefühl und das Wohlbefinden nach dem Abkühlen verstärkt. Mehrere Studien haben ergeben, dass sich die Durchblutung beim Abkühlen erhöht und Muskelschäden oder Schmerzen schneller abklingen. Für Menschen, die an entzündlichen Erkrankungen wie rheumatoider Arthritis leiden, kann es von Vorteil sein, sich nach einem Saunagang mit kaltem Wasser abzukühlen.

Saunagänge sorgen für einen erholsamen Schlaf

Untersuchungen zufolge kann ein Saunabesuch zu einem tieferen und erholsameren Schlaf beitragen. Dieses allmähliche, beruhigende Absinken des Endorphinspiegels ist für die Förderung des Schlafs entscheidend. Laut zahlreichen Berichten sind die tiefen Schlaferlebnisse, von denen Saunabesucher auf der ganzen Welt berichten, eine Folge des entspannenden Saunabadens.

Fazit

Um sich vor Hitzestress zu schützen, durchläuft der Körper beim Saunabaden eine Reihe von physiologischen Veränderungen. Einige dieser Anpassungen können gesundheitsfördernde Eigenschaften hervorrufen. Verbesserte Herz-, Atem-, Muskel und Immunfunktionen gehören zu den wichtigsten Merkmalen, für die eine verbesserte Leistungsfähigkeit nachgewiesen wurde. Viele der psychologischen Vorteile des Saunabadens stehen u. a. im Zusammenhang mit verbessertem Schlaf, Glücksgefühl und Schmerztoleranz. Einige dieser Vorteile können durch ein kaltes Bad im Anschluss an einen Saunagang noch verstärkt werden.

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